Тест и обзор: Creative LIVE! Audio A3 – внешний аудиоинтерфейс USB

С новым внешним аудиоинтерфейсом Creative нацелилась на создателей контента. Будь то музыка, подкасты, стриминг или обычная запись голоса, LIVE! Audio A3 способен со всем справиться, причем в очень маленьком корпусе. Посмотрим, как внешний аудиоинтерфейс с подключением USB покажет себя в тестах.

Введение

Назвать LIVE! Audio A3 внешней звуковой картой нельзя, поскольку здесь отсутствуют преобразователи. Поэтому сама Creative указывает, что перед нами внешний аудиоинтерфейс. Суть аудиоинтерфейса довольно простая: на него можно подавать звук с разных источников, регулируя уровень. Он сводит подаваемый звук в мастер-канал, его можно забирать на любом из выходов, тоже с регулировкой громкости.

Внешний аудиоинтерфейс LIVE! Audio A3 заключен в компактный корпус размерами 18,7 x 10,9 x 5,3 см, он кажется довольно увесистым, по качеству сборки и материалов нареканий нет. Поворотные ручки показались сравнительно дешевыми, но это дело вкуса. Тем более люфта нет. Корпус Audio A3 покрыт черным матовым покрытием софт-тач. Конечно, на нем заметны отпечатки пальцев, поэтому салфетка всегда должна быть под рукой. Корпус опирается на четыре резиновые ножки, поэтому на столе Audio A3 не скользит. По крайней мере, если просто крутить ручки, а не пытаться сдвинуть корпус специально.

Creative постаралась разработать максимально универсальное устройство для создания контента в домашних условиях. Вроде бы обычный внешний звуковой модуль с функциями микшера на практике оказывается намного более интересным. Он специально спроектирован для стримов, записи музыки, инструментов и вокала в домашних условиях, но на профессиональном уровне. Creative LIVE! Audio A3 обещает заменить несколько разных устройств и приложений в одном универсальном интерфейсе.

Технические спецификации — Creative LIVE! Audio A3 (SB1890)
Сайт производителя: Creative LIVE! Audio A3
Цена: От 20.800 ₽
Воспроизведение звука: До 16/24 бит/96 кГц
Запись звука: До 24 бит/96 кГц
Частотная характеристика: 20 — 45.000 Гц
Усиление микрофона: До 50 дБ
Полное гармоническое искажение: 0,05%
Интерфейсы: 2x универсальный комбинированный вход с предусилителем микрофона и переключателем Hi-Z, фантомное питание 48 В для микрофона XLR
2x 6,3-мм гнезда для наушников
6,3-мм сбалансированный/несбалансированный стереовыход
3,5-мм аудиовход/выход для смартфона
USB Type C для ПК/Mac
Комплект поставки: Creative Live! Audio A3
Кабель USB-C — USB-A для питания и передачи данных
Краткое руководство пользователя
Гарантийный талон

Комплект поставки довольно скудный, кроме самого интерфейса Creative Live! Audio A3 прилагается кабель USB-C — USB-A для питания и передачи данных, руководство пользователя и гарантийный талон.

Интерфейсы

По интерфейсам Creative LIVE! Audio A3 предлагает немало. Спереди доступны два 6,3-мм выхода для наушников. Остальные разъемы расположились сзади. Слева направо: 6,3-мм балансный/небалансный стереовыход TRS для передачи сигнала на пару мониторов. Далее идут два комбо-порта XLR/6,3-мм TRS для микрофонов и инструментов, использующих 6,3-мм джек, а также два переключателя Hi-Z для контроля импеданса, что позволит использовать Audio A3 с гитарой, бас-гитарой или другими инструментами без ущерба качеству. Переключатели обозначены как Line/Inst, где Inst означает музыкальный инструмент (Instrument). Оба комбинированных входа XLR/6,3-мм можно регулировать по отдельности с помощью поворотных ручек на верхней панели, но об этом мы еще поговорим. Наконец, есть кнопка фантомного питания 48 В для совместимых студийных микрофонов. Последние входы на правой стороне – TRRS 3,5 мм аудиовход/выход для смартфонов. Он позволяет выводить на смартфон звук при проигрывании аудио/видео контента, либо захватывать звук или даже записывать телефонные разговоры в режиме реального времени. Наконец, отметим USB Type C для питания и обмена потоком аудио с ПК/Mac.

Сверху расположились аналоговые ручки. Слева – уровень 3,5-мм входа смартфона. Затем идут две ручки уровня XLR/6,3-мм входов. Все они снабжены вертикальными индикаторами LED с пятью позициями. Справа добавлены три маленькие ручки регулировки громкости линейного выхода и двух подключений наушников. Кнопка Mute отключает звук входов микрофонов, кнопка Direct позволяет выбрать тип выхода на наушники стерео или моно.

Быстро пробежимся по некоторым характеристикам. Звуковой интерфейс содержит 4-канальный коммутатор, причем производитель обещает минимальные задержки, что важно для стриминга. В общей сложности доступны четыре аудиовхода (два XLR, TRRS смартфона и один USB), три аудиовыхода. Они взаимно связаны через сдвиговые регистры, на каждом канале есть усилители, уровни регулируются независимо.

Для воспроизведения максимальное разрешение составляет 16/24 бит на 96 кГц, при необходимости его можно снизить. А для записи разрешение составляет до 24 бит на 96 кГц. При этом и для воспроизведения, и для записи должна быть установлена одна и та же частота дискретизации, но на практике проблем с этим нет. Частотная характеристика находится в диапазоне 20 — 45.000 Гц, а усиление микрофона достигает 50 дБ. Полное гармоническое искажение составляет 0,05%.

Софт

Для настройки аудиоинтерфейса следует установить приложение Creative USB Audio Control. Здесь доступны базовые настройки регулировки громкости входов и выходов, установка частоты дискретизации. Уровни можно менять совместно в режиме стерео, либо раздельно на каждом канале.

Сценарии использования и тесты

3,5-мм гнездо TRRS работает на вход и на выход. К нему можно подключить смартфон и передавать стрим для записи. Таким образом контентом можно легко поделиться с сообществом в социальной сети, например. Кроме того, можно разговаривать с собеседником через подключенные микрофоны и сводить диалог в мастер-канал.

Два разъема подключения наушников со своими уровнями громкости тоже обеспечивают отличную гибкость. Например, когда музыкант записывает инструмент, а в это же время полный доступ к потоку аудио желает получить звукорежиссер. Либо можно просто переключаться между двумя разными типами наушников: закрытыми для записи и открытыми для микширования. Сценарий простой: инструмент записывается через свой вход, отдельно идет запись вокала. При этом можно наложить минусовый трек. Мастер-канал можно вывести на звуковую карту для записи, либо сразу на акустику. Все входы и выходы имеют собственные регулировки уровня, поэтому нужный баланс можно получить буквально «на лету».

Вести с помощью Creative LIVE! Audio A3 стрим тоже удобно: можно сводить звук с игры, комментарии с микрофона, музыку со смартфона.

Работать с Creative LIVE! Audio A3 очень просто. Автор – не музыкант, возможностей подключить инструментов нет, поэтому мы воспользовались конденсаторным микрофоном Audio Technica AT2020 (от 16.800 ₽). Для записи аудио мы использовали Adobe Audition. Потребовалось разве что скачать драйвер LIVE! Audio A3 с сайта Creative. Затем мы создали новую мультитрек сессию, по умолчанию LIVE! Audio A3 отсылает вход XLR Input 1 на левый канал, а вход XLR Input 2 – на правый канал, что несколько сбивает с толку. Вряд ли приятно слышать аудио с двух источников в правом или левом ухе. В любом случае, LIVE! Audio A3 позволяет записывать звук с двух источников XLR одновременно. В настройках «Аудиооборудование» мы выставили «Класс устройства» на ASIO, после чего в окне мультитрек сессии привязали микрофоны к своим дорожкам. Мы выбрали запись моно у обеих дорожек, так как при выставлении стерео записывался только один канал. Но проблем в этом нет, поскольку запись голоса в моно затем можно сместить вправо/влево как нужно.

Мы попробовали Creative LIVE! Audio A3 вместе с OBS Studio в качестве решения стриминга. Здесь было чуть сложнее, поскольку OBS не умеет работать с устройствами ASIO. При выборе устройства ввода XLR 1 и XLR 2 снова работают как один источник. Опять же, XLR 1 записывается в правом канале, а XLR 2 – в левом. Нам пришлось выставить в расширенных настройках звука моно для микрофонов, чтобы все заработало.

Как насчет качества аудио? С микрофоном Audio Technica AT2020 результаты были впечатляющими. И в стриме OBS, и при записи Adobe Audition качество было на высоте. Конечно, в отличие от Elgato Wave XLR, здесь не хватает различных программных эффектов эквалайзера, корректирующих голос, особенно для стриминга.

Заключение

Аудиоинтерфейс Creative LIVE! Audio A3 не стоит рассматривать как внешнюю звуковую карту. Его главное предназначение: сведение звука с разных источников с регулировкой уровня. После чего звук можно забирать на любом из выходов. Вроде бы разница невелика, но в итоге Creative удалось создать узкоспециализированное устройство, которое подойдет для стримеров, караоке или домашней музыкальной студии.

За Creative LIVE! Audio A3 придется отдать от 20.800 ₽. Настраивать внешний аудиоинтерфейс очень просто. Компактные размеры позволяют разместить модуль практически в любом окружении. И если вам нужно приемлемое по цене решение для подкастов или стримов, то к новинке Creative присмотреться стоит. Конечно, не помешал бы эквалайзер для корректировки голоса в реальном времени. В остальном решение отличное.

Преимущества Creative LIVE! Audio A3

  • Сведение с четырех входов с регулировкой уровня каждого
  • Работа со смартфоном через 3,5-мм TRRS джек (аудиовход/выход)
  • Фантомное питание микрофонов XLR
  • Подключение к компьютеру через USB Type C (аудиовход/выход)
  • Балансные/небалансные выходы

Недостатки Creative LIVE! Audio A3

  • Отсутствие эквалайзера и регулировки тембра низких и высоких частот
  • Высокая цена

Author: Редакция

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *